สัตว์เลื้อยคลานขนาดเท่าวาฬที่เคยครองทะเล

นักบรรพชีวินวิทยาเริ่มเรียนรู้ว่าอิกไทโอซอรัสวิวัฒนาการเป็นยักษ์ได้อย่างไรและทำไม เทือกเขาแอลป์สวิสอาจดูเหมือนเป็นสถานที่แปลก ๆ ในการออกไปค้นหาชีวิตในมหาสมุทร ประเทศที่ไม่มีทางออกสู่ทะเลอยู่ไกลจากมหาสมุทร ซึ่งเป็นยอดเขาที่สูงที่สุดในเทือกเขาที่สูงถึง 14,000 ฟุตเหนือระดับน้ำทะเล และตามที่ตีพิมพ์ในวารสาร Journal of Vertebrate Paleontology ในปีนี้ ชั้นหินบนภูเขาเหล่านั้นได้ให้เศษซากของสัตว์เลื้อยคลานขนาดเท่าวาฬบางส่วนที่ว่ายอยู่ในทะเลเมื่อประมาณ 205 ล้านปีก่อน ในบรรดา ichthyosaurs รูปฉลามที่ใหญ่ที่สุด ซอเรียนที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรเหล่านี้เป็นยักษ์ใหญ่ตัวแรกของโลกซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของละครวิวัฒนาการที่นักบรรพชีวินวิทยาเพิ่งเริ่มเข้าใจ ichthyosaurs ที่ยังไม่มีชื่อจากเทือกเขาแอลป์สวิสไม่ได้อยู่คนเดียว นักบรรพชีวินวิทยายังได้ค้นพบอิกไทโอซอร์ขนาดยักษ์จากแหล่งฟอสซิลในเนวาดา บริติชโคลัมเบีย...