ความหลากหลายทางพันธุกรรมต่ำของวาฬเพชฌฆาตเตือนถึงอนาคต

แม้จะผ่านไปหลายพันปี ประชากรวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากยังคงสั่นคลอนจากคอขวดทางพันธุกรรมของการนำทางในยุคน้ำแข็งสุดท้าย วาฬเพชฌฆาตเป็นหนึ่งในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่แพร่หลายมากที่สุดในโลก สัตว์จำพวกวาฬสากลเหล่านี้เกิดขึ้นเมื่อหลายล้านปีก่อนและยังคงยืนหยัดผ่านภัยคุกคามมากมาย ตั้งแต่สภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วของยุคน้ำแข็งสุดท้าย ไปจนถึงนักล่าที่ไล่ตามพวกมันอย่างดุเดือดจนถึงทศวรรษ 1980 แต่เบื้องหลังการฟื้นตัวของมันกลับแฝงอันตรายที่คุกคามการดำรงอยู่อย่างยากลำบากของพวกมัน: ประชากรวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากมีความหลากหลายทางพันธุกรรมต่ำ แอนดรูว์ ฟุท นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งนอร์เวย์ และหัวหน้าโครงการใหม่ที่รวบรวมประวัติศาสตร์ทางพันธุกรรมของวาฬเพชฌฆาตจากทั่วภูมิภาคกล่าวว่า “เหตุผลของเรื่องนี้มันย้อนอดีตไปในอดีตของพวกเขา” โลก. ในช่วงท้ายสุดของธารน้ำแข็งทั่วโลก ฝูงวาฬเพชฌฆาตกระจายตัวออกจากพื้นที่ปลอดน้ำแข็งใกล้เส้นศูนย์สูตร ตั้งร้านค้าในน่านน้ำที่ครั้งหนึ่งเคยอยู่ไม่ได้ นับตั้งแต่นั้นมา ประชากรเหล่านี้บางส่วนได้พัฒนาอย่างโดดเดี่ยวเป็นส่วนใหญ่ ในเอกสารสองฉบับล่าสุด Foote และเพื่อนร่วมงานของเขาแสดงให้เห็นว่าผู้บุกเบิกสัตว์จำพวกวาฬเหล่านี้สร้างสิ่งที่กลายเป็นเกาะแห่งความหลากหลายทางพันธุกรรมที่ซบเซาได้อย่างไร “โดยพื้นฐานแล้ว” Foote กล่าว...